自然と暮らす まほなび
◇人と自然を“ちょうちょ”結び 暮らしに蝶がいる豊かな世界を目指す
○株式会社 空から蝶 蝶使い/道端 慶太郎 さん
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1506 奈良市/道端 慶太郎 さん
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 まるで、空が透けて見えているかのような美しい羽を持つ「アサギマダラ」。春になると台湾や香港から海を越えて日本列島を北上、秋に南下していく蝶だ。約2千km飛行するこの“旅する蝶”を、幼虫から成虫まで育て、空へと還す飼育キット『虫とりのむこうがわ』が、1年のモニター調査を終えてこの春、奈良から旅立ち始めた。
 通称『虫むこ』を開発したのは、株式会社 空から蝶の社長であり「蝶使い」の道端慶太郎さん。奈良市出身、野山で虫を追いかけていたかつての虫取り少年が、「蝶で人と自然を近づけたい」の一心で商品化した。
 きっかけは、環境コンサルタントとして絶滅危惧種の野生動植物調査をしていた時のこと。「大好きな生き物を研究して仕事になるんですから、幸せでした。でもふと、ただ減っていく生き物をレポートしているだけじゃないかと疑問に感じ始めました」と道端さん。
 農業問題に取り組む人との出会いもあり、自分がどれだけ社会問題に無関心だったかと気付く。そこで、自分の好きな「生き物」で社会に役立とうと、生態系のピラミッドを支える有用な野生植物を増やすことを目的に、ソーシャルビジネスの世界へと足を踏み入れた。「キャンプやバーベキューなど、自然の中に行くことは今やイベント。そうではなく、自然を連れてくることで人と自然の共生を日常にしたいと思いました」。こうして開発したのが『虫むこ』だ。飼育用のガラスケースに幼虫が入った状態で届き、暑さに注意しながら付属のエサを与えるだけで育つというもの。
 アサギマダラを主役に選んだ理由は、日本のほぼ全土で羽化が可能で、幼虫、サナギ、成虫と姿を変えるごとにインパクトがあること。何より、羽が美しい。「理科で習うモンシロチョウって、子どもを引き付けるにはちょっと地味(笑)。アサギマダラなら、人と自然をちょうちょ結びできると確信しました」
 アサギマダラの幼虫は、黒い体に黄色と白色の模様が入った奇抜な姿。4?程に成長すると脱皮し、金箔のような模様が浮き出た黄緑色のサナギとなる。透明な殻の中から羽の筋が見えたかと思えば、一気に真っ黒に。翌日には、アサギ色の羽を広げる蝶が姿を現す。
 羽化を終えると、いよいよ旅立ちの時。蝶を空へ還すことが『虫むこ』最大のルールだ。「さみしいですが、誰かが遠くでこの蝶に出合うかもしれないし、他の蝶と一緒に海を渡るかもしれない。蝶を同じ地球で生きている仲間だと感じることこそ、蝶が結ぶつながりです」
 道端さんの元には、毎日全国から『虫むこ』報告のメールや手紙が届く。虫嫌いだった子どもが図書館へアサギマダラを調べに行くようになったり、子どもが飼育する様子を隣で見ていた大人が「羽化を見て心が震えました」と生命の神秘に感動したりと、子どもも大人も蝶を通じて自然への関心を広げている。
 道端さんの4歳の娘も『虫むこ』を経験した1人。サナギよりも大きな羽の蝶が中から出てきたことに、理屈抜きに衝撃を受けていたとか。「このかけがえのない原体験を、ぜひ子どものうちにしてほしいですね。目標は、『虫むこ』を小学校の基礎教育にすることです」
 もうひとつのソーシャルビジネスが、蝶を呼ぶ庭「バタフライガーデン」の施工だ。都会のビル群でも緑地化は行われているものの、木々は消毒されており、虫も蝶も近づかない。「自分の行きたいところを選ぶ蝶は、自然のモノサシ。蝶が庭に飛んでいたら楽しいし、心も豊かだと思いませんか」。実際に県内外で施工が始まっており、蝶が好む食草を配置した生物多様性の庭が生まれつつある。
 今でこそ「人と自然をつなぐ」をライフワークに掲げる道端さんだが、調査研究時代は現実から切り離された竜宮城のようだったと懐かしむ。「社会に出てきたのは、結局人が好きだったからでしょうね。今やっと、自然環境の分野から子どもや社会を幸せにすることができ始めた気がして、それがうれしいです」
1506 奈良市/道端 慶太郎 さん
株式会社 空から蝶 蝶使い/道端 慶太郎 さん
Keitaro Michihata
1975年生まれ、奈良市出身。北海道大学農学部を卒業後、環境コンサルタントとして野生動植物調査に従事。退社後は、店内に野生植物を展示した「いつか森になるカフェ」を妻と運営しながら、環境教育プログラム「空から蝶」「わくわく蝶査隊」等を提供。ソーシャルビジネス『虫とりのむこうがわ』で、平成26年度ならソーシャルビジネスコンテスト優勝。
【通信販売】
ここで虫むこが買えます
sorakaracho.com/mushimuco

【いつか森になるカフェ】
奈良市神功4-25-1-101
TEL 0742-31-8433
11:00〜17:00
休:水・木曜
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有限会社津田瑞苑/津田 和佳 さん&祥乃 さん
曽爾村役場企画課 曽爾村農林業公社事務局/髙松 和弘 さん
農家のお米屋おおの/大野 收一郎 さん
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人形作家/岡本 道康 さん
相楽木綿(さがなかもめん)伝承館代表/福岡 佐江子 さん
前鬼宿坊 小仲坊 61代目/五鬼助 義之さん 三津子さん
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川上村エコツアー推進プロジェクト<br>“山遊び塾ヨイヨイかわかみ”/竹中 雅幸 さん
矢的庵/大矢 貴司 さん
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山浦農園 代表/山浦 康二 さん
奈良山岳自然ガイド協会 会長 よしくまプロジェクト 代表/岩本 泉治 さん
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第42・48次日本南極地域観測隊 理学博士/岩野 祥子 さん
奈良市の隠れ里 Nyu farm 実行委員会 代表/鼎 文代 さん
村上メリヤス 代表/村上 恭敏 さん
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伊那佐郵人 局長/松田 麻由子 さん
明日香ビオマルシェ 代表<br>たるたる自然農園 経営/樽井 一樹 さん
池田含香堂 6代目 団扇職人/池田 匡志 さん
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塗師/阪本 修 さん
株式会社 空から蝶 蝶使い/道端 慶太郎 さん
organic cafe はなさか/徳原 龍昇 さん・愛子 さん
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下市木工舎 「市 ichi」 代表 /森 幸太郎 さん
Oh Tree(おおとり)/山本 晋也 さん
棚田の宿 ささゆり庵 庵主 /松林 哲司 さん
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木版画作家/田村 洋子 さん
野鳥写真家/与名 正三 さん
ホテルのせ川 代表取締役支配人/中村 雅昭 さん
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動くダンボールアート作家/千光士 義和 さん
NPO法人 日本蜜蜂大学 理事長/植平 秀次 さん
久保田農園/久保田 清徳 さん
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自然工房 Wood Warmth/大上 良平 さん
冠の和農園/恵良 崇 さん・容子 さん
家具職人/岡 浩也 さん
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嶋田味噌・麹醸造元/嶋田 稔 さん
木工家具職人/本田 昭彦 さん
柿の葉すし体験道場 天空の郷/大前 英二 さん 真美 さん
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デザイナー/坂本 大祐 さん
Pizzeria e Trattoria renone/竹中 練一 さん 伸子 さん
山いき/梶谷 哲也 さん
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川上村地域おこし協力隊員 『かわかもん』/鳥居 由佳さん
五條市役所大塔支所/辻本尚克さん
音楽家・尺八奏者/泉川獅道さん
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吉野森林管理サービス 代表/今西 秀光さん
吉野山保勝会 桜守 作業員/一杉 甲子彦さん、紺谷 與三一さん
おもちゃドクター/大西 隆 さん
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熊代農園/熊代 敬三 さん
かんのがわHBP/岡田 亥早夫 さん
尺八研究・演奏/ジョシュ・スミス さん
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