自然と暮らす まほなび
◇50年後、100年後の吉野を守る
○吉野森林管理サービス 代表/今西 秀光さん
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1206 吉野町/今西 秀光さん
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1206 吉野町/今西 秀光さん
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 日本有数の林業地として知られる吉野山。先祖代々守られてきた山も、木材の価格低下に伴い手入れされず荒廃が進んでいる。山の潜在的な力を信じ、未来のために、山作りの大切さを呼び掛ける人がいる。吉野森林管理サービスの今西秀光さんだ。
 林業家に生まれた今西さん。幼少の頃は山で遊び、中学生になると当時流行していたトランジスタラジオを自作し、音楽を楽しむラジオ少年だった。この頃から電気機器の魅力にのめり込み、高専では電気工学を学ぶ。卒業後は神戸市の造船所に就職、電気技師として図面片手に走り回っていた。「仕事は楽しかったけれど、生まれ育った吉野の山がいつも心の中にありました」。27歳の頃、林業を続けていた祖父の死や自身の結婚を機に「山を守りたい、吉野へ帰ろう」と林業家になる決意をした。
 山の仕事は主に立木の買い取りと伐採、搬出。これが想像以上に厳しい作業だった。当たり前だが自然の中での仕事は、夏は暑く、冬は痛いくらい寒い。そして常に危険と隣り合わせ。特に伐採と搬出はベテランでも命がけの仕事だ。また、この頃をピークに木材価格が低下。今では当時の5分の1ほどまで下がっている。「こうなると切って売るだけでは食べていけません。管理されない山が増え、価値がさらに低下すると先祖の努力が水の泡。なんとかしないと」
 そんな時、『手入れをしたいが自分の山がどこにあるのか分らない』『所有地の境界線が分らない』という相談をたびたび受けるようになった。山の境界線の多くは曖昧で、隣接者との暗黙の了解で設定されているケースも多く、相続などでいざ山に入っても分らないという事態が起きていた。「これも、山が管理されなくなった大きな要因では」
 林業家としては異例の経歴を持つ今西さん。元来、電気機器好きということもありGPS受信機に着目。ここから今西さんの研究は始まった。山の仕事をしながら20年間。費やした時間は約1万時間。様々なソフトを組み合わせ、データを変換し『山林管理用GPSシステム』を考案した。できるだけ安価で、誰もが使いやすくと作られたシステムは実際に、県内に約60ヘクタールの山林を所有する72歳の人も使用し、自身の山を測量したそうだ。その他、森林評価士や測量士補などの山に関わる資格を取得し、森林コンサルタントとして県内外で活動している。
「山仕事は100年以上という息の長い仕事です。だからこそやりがいもひとしお。特に枝打ちは100年後でもはっきりと木の中に結果が残ります。将来どんな素晴らしい山や木に育つかは今が大切。子どもや孫たちのためにも、資産として、環境として守ってほしい」と今西さんは祈りを込め今日も山に入る。
1206 吉野町/今西 秀光さん
吉野森林管理サービス 代表/今西 秀光さん
Hidemitsu Imanishi
1960年奈良県吉野郡吉野町生まれ。国立奈良工業高等専門学校電気工学科卒業後、神戸市の造船所に勤務。27歳の頃結婚を機に実家吉野町へ戻り家業である林業を継ぐ。2000年、吉野森林管理サービスを立ち上げ、森林評価士・測量士補の資格取得、セミナーや講演会と日本各地で活躍している。
【吉野森林管理サービス】
吉野郡吉野町三津62
TEL/0744-46-4233
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有限会社津田瑞苑/津田 和佳 さん&祥乃 さん
曽爾村役場企画課 曽爾村農林業公社事務局/髙松 和弘 さん
農家のお米屋おおの/大野 收一郎 さん
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人形作家/岡本 道康 さん
相楽木綿(さがなかもめん)伝承館代表/福岡 佐江子 さん
前鬼宿坊 小仲坊 61代目/五鬼助 義之さん 三津子さん
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川上村エコツアー推進プロジェクト<br>“山遊び塾ヨイヨイかわかみ”/竹中 雅幸 さん
矢的庵/大矢 貴司 さん
民宿タッサン/北岡 悠揮 さん 由妃 さん
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マクラメ天然石アクセサリー作家/高木 雅典 さん 希 さん
山浦農園 代表/山浦 康二 さん
奈良山岳自然ガイド協会 会長 よしくまプロジェクト 代表/岩本 泉治 さん
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第42・48次日本南極地域観測隊 理学博士/岩野 祥子 さん
奈良市の隠れ里 Nyu farm 実行委員会 代表/鼎 文代 さん
村上メリヤス 代表/村上 恭敏 さん
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伊那佐郵人 局長/松田 麻由子 さん
明日香ビオマルシェ 代表<br>たるたる自然農園 経営/樽井 一樹 さん
池田含香堂 6代目 団扇職人/池田 匡志 さん
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塗師/阪本 修 さん
株式会社 空から蝶 蝶使い/道端 慶太郎 さん
organic cafe はなさか/徳原 龍昇 さん・愛子 さん
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下市木工舎 「市 ichi」 代表 /森 幸太郎 さん
Oh Tree(おおとり)/山本 晋也 さん
棚田の宿 ささゆり庵 庵主 /松林 哲司 さん
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木版画作家/田村 洋子 さん
野鳥写真家/与名 正三 さん
ホテルのせ川 代表取締役支配人/中村 雅昭 さん
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動くダンボールアート作家/千光士 義和 さん
NPO法人 日本蜜蜂大学 理事長/植平 秀次 さん
久保田農園/久保田 清徳 さん
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自然工房 Wood Warmth/大上 良平 さん
冠の和農園/恵良 崇 さん・容子 さん
家具職人/岡 浩也 さん
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嶋田味噌・麹醸造元/嶋田 稔 さん
木工家具職人/本田 昭彦 さん
柿の葉すし体験道場 天空の郷/大前 英二 さん 真美 さん
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デザイナー/坂本 大祐 さん
Pizzeria e Trattoria renone/竹中 練一 さん 伸子 さん
山いき/梶谷 哲也 さん
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川上村地域おこし協力隊員 『かわかもん』/鳥居 由佳さん
五條市役所大塔支所/辻本尚克さん
音楽家・尺八奏者/泉川獅道さん
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吉野森林管理サービス 代表/今西 秀光さん
吉野山保勝会 桜守 作業員/一杉 甲子彦さん、紺谷 與三一さん
おもちゃドクター/大西 隆 さん
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熊代農園/熊代 敬三 さん
かんのがわHBP/岡田 亥早夫 さん
尺八研究・演奏/ジョシュ・スミス さん
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